« La vague de froid aux Etats-Unis s'explique par un déplacement du vortex polaire »

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« La vague de froid aux Etats-Unis s'explique par un déplacement du vortex polaire »

Message non lu par politicien » 08 janv. 2014, 20:13:52

Bonjour,
Les Etats-Unis continuent de geler. Inédite depuis vingt ans, une vague de froid exceptionnelle paralysait toujours, mardi 7 janvier, le centre, le nord et l'est du pays. Dans de nombreux Etats, les autorités ont appelé les habitants à rester chez eux, alors que chutes de neige et pluies verglaçantes ont fait une douzaine de morts en moins d'une semaine. Le climatologue Christophe Cassou, chercheur du CNRS au Centre européen de recherche et de formation avancée en calcul scientifique, explique cet épisode de froid intense.

Comment expliquer la vague de froid qui s'abat sur l'Amérique du Nord ?
Christophe Cassou : Ce phénomène s'explique par un déplacement du vortex polaire. Ce vortex est un régime de vents très violents (autour de 300 km/h), qui tournent dans le sens inverse des aiguilles d'une montre et circulent à 16 km d'altitude et autour de 60° de latitude. En temps normal, ce tourbillon maintient l'air froid au-dessus de l'Arctique. Le vortex est associé au Jet Stream, un bandeau de vents qui sépare l'air froid de l'air chaud à plus basse altitude (entre 8 et 12 km).
Image Quand le vortex polaire et le Jet Stream se renforcent, en hiver, ils peuvent présenter un caractère chaotique : ils forment des méandres qui peuvent descendre très au sud. En se déplaçant ainsi, ils laissent alors pénétrer l'air froid vers des latitudes moyennes. C'est ce qui se passe actuellement au-dessus des Etats-Unis : l'air froid plonge vers le sud à l'aval des Rocheuses jusqu'au golfe du Mexique, comme le montre cette carte de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) de lundi 6 janvier, ainsi qu'une animation.

(...)

Peut-on expliquer ces oscillations du vortex polaire ? Surviennent-elles fréquemment ?
On ne sait pas expliquer les causes de l'instabilité du vortex polaire et du Jet Stream. Mais ce mécanisme est un phénomène classique : il survient chaque année environ. En février-mars 2013, le vortex s'était ainsi déplacé sur le continent européen, ce qui avait également entraîné une période de grands froids. Les oscillations ont aussi lieu au-dessus de la Sibérie ou des océans.

Le caractère exceptionnel de ce mouvement du vortex réside davantage dans son intensité : cette fois, les vents sont très forts (jusqu'à 350 km/h) et les températures très froides (jusqu'à – 53 °C en température ressentie et – 35 °C en température réelle). On n'avait pas vu un tel phénomène depuis 1994 aux Etats-Unis.

Quelles sont les conséquences du réchauffement climatique sur le vortex polaire ?
Sous l'effet du changement climatique, les latitudes polaires se réchauffent plus vite que les latitutes moyennes (Europe ou Etats-Unis par exemple). Les différences de températures entre l'Arctique et les latitudes moyennes vont donc diminuer, ce qui devrait affaiblir le vortex polaire. Sous l'effet de ce réchauffement, le vortex devrait également remonter un peu vers le Nord. La probabilité d'une vague de froid due à une oscillation du vortex, comme celle que connaissent les Etats-Unis, sera donc en théorie plus faible.

(...)

L'intégralité de cet article à lire sur Le Monde.fr[/align]
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Ramdams
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Re: « La vague de froid aux Etats-Unis s'explique par un déplacement du vortex polaire »

Message non lu par Ramdams » 08 janv. 2014, 22:05:44

Je n'ai pas très bien compris le principe mais cela a-t-il un lien avec le fait que nous ayons actuellement en France un hiver très doux ? Je ne sais pas pour vous mais chez moi, on a eu des températures qui se sont élevées jusqu'à 13°C. Et ça fait des semaines que ça dure.

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